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麻当信息门户网>文化>一举超越木星!土星加冕太阳系“卫星之王”

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发表时间:2019-10-24 17:32:42热度:4836

根据卡耐基科学研究所7日发布的新闻稿,该研究所科学家斯科特·谢泼德领导的一个研究小组发现了20颗围绕土星运行的新卫星,使土星的卫星总数达到82颗,超过了木星(目前已知有79颗卫星),使其成为太阳系中卫星数量最多的行星。

国际天文学联盟的小行星中心也在那天宣布了这一发现。

20颗新发现土星卫星的艺术。这张照片来自卡内基科学研究所网站。

20颗卫星,依次3颗,反向17颗

这些新发现的卫星直径约为5公里,其中17颗是逆行卫星(指与土星旋转相反的轨道运行方向),3颗是顺行卫星。在这20颗卫星中,两颗顺行卫星离土星更近。环绕土星大约需要两年时间,而另一颗顺行卫星和17颗逆行卫星离土星更远。他们花了三年多的时间来完成一场革命。

谢泼德说,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源以及土星形成周围环境的信息。

它们属于三组,可能是母卫星的碎片。

土星有许多卫星,其中大部分是以各地神话人物的名字命名的。后期发现的外围卫星根据不同的轨道倾角分为三组:北欧卫星、高卢卫星和因纽特卫星。两个新发现的靠近土星的顺行卫星属于因纽特群,17颗逆行卫星属于北欧群,而远离土星的顺行卫星倾角为36度,与高卢群卫星相似。

谢泼德认为土星系统中的卫星之间或者卫星和外部物体(如经过的小行星或彗星)之间发生过剧烈碰撞。这些新发现的卫星可能是原始较大母卫星碰撞和破裂留下的碎片。然而,在母卫星破裂后它们可以继续围绕土星运行的事实表明,这些碰撞发生在土星的形成过程基本完成之后。

新发现的顺行土星卫星图像。这些照片是由斯巴鲁望远镜拍摄的。两张照片之间的间隔大约是一个小时。背景中的恒星和星系没有移动,而新发现的土星卫星用橙色条纹突出显示,两幅图像显示了卫星的运动。这张照片来自卡耐基科学研究所的网站,由斯科特·谢泼德提供。

网名必须以神话人物命名。

除了谢泼德,研究小组还包括加州大学洛杉矶分校的大卫·休伊特和夏威夷大学的简·凯鹏华盈。他们利用莫纳克山顶上的斯巴鲁望远镜发现了这些新卫星。

去年,谢泼德带领团队发现了12颗围绕木星运行的新卫星。卡内基科学研究所组织了一次网上寻名活动,为其中五人命名。这一次,卡内基科学研究所再次发起网上寻名活动。这项活动将持续两个月,直到12月6日。组织者要求靠近土星的两颗顺行卫星的名字必须是因纽特神话中的巨人。17颗逆行卫星的名字一定是北欧神话中的巨人。远离土星的顺行卫星必须以高卢神话中的一个巨人命名。

作者:刘海英

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