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发表时间:2019-10-22 08:33:01热度:3196

像所有作家一样,亚当·斯密患有拖延症,病得很重。史密斯的拖延主要反映在他给朋友的信中。他的症状主要有两种:一是他懒得写信,经常不回复别人的信,或者拖延好几天才回来;第二,面对朋友们浩如烟海的信件,他写得很少,经常说几句话或一句话。

亚当·斯密的肖像

喜欢拖延和写短信

作为史密斯的好朋友,大卫·休谟不喜欢他的拖延。1766年1月,他直言不讳地说:“我也会像你一样,懒得写信和发短信。”几天后,2月8日,他再次写信抱怨,“我和你写信一样懒,但因为我太想你了,所以我还是拿起笔给你写信。”

大卫·休谟肖像

休谟对史密斯的态度是直截了当的。其他朋友也对史密斯回信的懒惰有些抱怨。他们只是使用委婉的说法,需要在字里行间寻找怨恨。亚历山大·威德伯恩是一名律师和政治家,曾担任海豹突击队队长,但即使如此著名的人物也受到了史密斯来信的冷遇。

1754年3月20日,他在给史密斯的信中写道:“自从我和你握了这么久的手,我就没有给你写信问候你。我想先道歉。然而,我仍然不完全满意,因为这样的分离真的没有必要。虽然我离开后没有收到你的信,但我相信你会永远想念我的。”史密斯是否经常认为他的朋友不为人知,但不喜欢回信的问题基本上可以解决。

约翰·格拉斯福德(John Glassford)是格拉斯哥领先的烟草商之一,在当时享有烟草巨头的声誉。当史密斯离开格拉斯哥去伦敦和法国图卢兹时,格拉斯福德曾经给他写过信。离开格拉斯哥后,不难发现史密斯完全没有抱怨。“在你离开格拉斯哥后,尽管没有人教你,但不时听到你的情况非常好,这是非常令人欣慰的。”由此不难看出,史密斯对这位商业大亨似乎有点冷淡。

除了懒得回复,短信也是史密斯的慢性病。无论是和朋友一起唱歌还是问候家人,史密斯似乎已经适应了微博的短信格式,而没有重写《道德情操论》(Theory of道德情操)和《国富论》(Theory of the Wealth of Nations),这在他早期的交流中尤为明显。

史密斯的父亲在出生前就去世了。史密斯是一个死后的孩子。他和母亲住了很长一段时间,史密斯对母亲很孝顺,但年轻时,史密斯在和母亲交流时显得不耐烦,不仅他的信很短,而且主题也很直接:钱和东西。

史密斯17岁时,从格拉斯哥大学转到牛津大学巴利奥尔学院。他在给母亲的信中写道:“我很忙。我只能简单地告诉你,我的情况很正常。我今天收到米勒先生的一封信,没有时间回信。你的信提到下周我会收到你寄给我的食品盒。钱还没有收到。”一年后,当他住在表兄威廉·史密斯家时,他写信给他母亲:“在最后一封信中,我请你尽快给我寄几双袜子。我想借此机会给你写封信,问候我所有的朋友。你可以看出我没什么可说的。”

除了要钱和东西,史密斯似乎真的没什么可说的。1743年,他在给母亲的信中只留下了下面一句话:“在过去的三个月里,我只是躺在扶手椅上一动不动,现在我刚刚恢复正常。”所谓正常,也许只是从来不写信写短信。

懒得写,爱出神

你为什么不想写信或发短信?史密斯也清楚地意识到这是一个问题。他在给母亲的信中写道:“我不常给你写信。这真的很难原谅。”在给朋友吉尔伯特·埃利奥特的信的开头,他写道:“我很久没和你打招呼了,我不知道该怎么向你道歉。”

虽然史密斯意识到了这个问题,但他似乎有很长的历史。他向母亲解释道,“我每天都想你,但我经常只想写信,邮件已经发出去了。有时候,我会忙于家务和与朋友交往,但我很懒,不想开始写作。”前两个似乎站不住脚,但懒惰相当微妙。

懒惰的原因是什么?也许这和他天生的体质有关,史密斯总是有爱上帝的问题。史密斯在牛津的第一天,当他看到餐桌上有大块在苏格兰不常见的牛肉时,他陷入了沉思。直到侍者戳了他一下,他才恢复正常。史密斯不仅吃东西,而且当他玩得开心时,他喜欢恍惚状态。《亚当·斯密传》的作者约翰·雷(John ray)记录道:“在安德森俱乐部,吃喝完后,主人拿走桌布,带来一大碗甜饮料,开始玩牌。打牌时,没人想和史密斯在一起。根据当时人们的记忆,如果他在玩的时候想到了什么,他就会玩牌或者忘记出价。”似乎这也是爱和恍惚的表现。

史密斯的恍惚问题在冬天尤其明显。他的密友詹姆斯·赫顿(james Hutton)说:“我跟你说了这么多空话,只是想告诉你,11月已经开始了,新年前没有霜冻的危险。因此,如果你有事要做,你应该根据自己的想法慢慢做。如果无事可做,你可以睡觉,然后进入梦乡,让我知道我什么时候应该再叫醒你。”

约翰·雷的亚当·斯密传记

史密斯沉思最明显的例子是他家乡基尔卡迪的一个传说。据说,一个星期天的早晨,他穿着睡衣走出房间,在花园里散开,但是当他到达花园时,他走上了通往大路的小路,然后走上了大路。在沉思中,他一直走到15英里外的邓费尔梅林。这时,星期天教堂的钟声响起,陌生的钟声把哲学家从沉思和冥想中带回现实。要不是周日的钟声,上帝知道这位热爱上帝的哲学家最终会去哪里。

积累财富,写伟大的作品

为什么一生都被拖延误导的史密斯能够写出两本伟大的书,《国富论》和《道德情操论》?与当代启蒙思想家相比,史密斯不是一位富有成效的作家。大卫·休谟写四卷本巨著《英格兰历史》时,史密斯还在为《道德情操论》演唱。在这方面,史密斯不像李白,他说“写作怕风雨,诗使鬼哭”。他更像杜理科·傅,他说“读书突破数千本书,写作如神”。他的作品已经积累了很长一段时间。

1759年,《道德情感理论》出版,这是史密斯的第一部主要学术著作,也是他作为格拉斯哥大学道德哲学教授的8年职业生涯。然而,从第一版到最终版,《道德情操论》历经31年,最终版仅在史密斯去世前两个月出版。第一版的价格是六先令。到第六版完成时,这本书的价格已经翻了一番,达到12先令。

《国富论》需要更长的时间来写作和准备。人们普遍认为史密斯主要是在1773年至1776年期间在伦敦写的《国富论》,但他的写作可以追溯到1764年左右。1763年11月,史密斯辞去了大学教师的职务,成为英国财政大臣查尔斯·汤森的养子巴赫勒公爵的家庭教师。

1764年3月至8月,史密斯陪同年轻的公爵参观了法国南部城市图卢兹、波尔多和蒙彼利埃。也许这位天才的灵感来自欧洲的经历。1764年7月5日,他在图卢兹写给休谟的信中写道:“为了消磨时间,我开始写一本书。”信中提到的书是《国富论》。1776年3月9日,“国家财富”离它的开始还有12年。在这个时代,事物不同于人。休谟,曾经被告知他的作品,现在病危,在这本书出版六个月后去世。在第一版之后,《国富论》也经历了许多修改。1789年,史密斯第五次修订并出版了这本书。

《国富论》的价值和意义不需要夸大。历史学家爱德华.吉本说,这位哲学家向世界展示了迄今为止最深刻和系统的贸易和税收专著。这本专著足以让作者感到骄傲,必将造福全人类。

谈到老师,他的学生约翰·米拉称赞道:“亚当·斯密博士是牛顿,政治经济学的牛顿。”他的母校格拉斯哥大学的老师和学生非常尊敬史密斯。1787年和1788年11月,史密斯两次被他的母校选为校长。226年后的初冬,一位名叫爱德华·斯诺登的美国人也被老师和学生选为该职位。

亚当·斯密全集

努力工作和自由

史密斯不是生活中的好笔友,而是学术界的好作家。

作为他一生中的密友,大卫休谟一方面抱怨他回信太慢,但像他童年时一样欣赏他的才华。当说服休谟回到爱丁堡写《国富论》时,休谟曾经说过:“这比伦敦更适合你勤劳而无拘无束的性格。”

事实上,史密斯在学术研究方面很努力。罗伯特·钱伯斯(Robert Chambers)在他的《苏格兰的形势》一书中描述说,史密斯的研究在墙上留下了印记,因为他整天都沉浸在写作中。这主要是因为史密斯习惯站起来思考,然后向录音机口述。他经常背对着壁炉站着,边思考边不自觉地摇摇头。按照当时的习俗,他的头发被磨光了,当他摇摇头时,他整洁的头发不时地擦在壁炉架的墙上,随着时间的推移留下了痕迹。这里面还有一个值得注意的细节,那就是,史密斯思维勤奋,但他不擅长更多的写作。他写得很慢,经常跟不上思考的速度。

亚当·斯密的肖像

有些人发现《论道德情操》写得很仔细,通过写作风格的比较写得很漂亮。“国家财富”非常宽松。重要的原因是史密斯自己写的,而后者口述的。由于史密斯习惯了在房间里一边口述一边踱步,《国富论》中单词的长度几乎是一样的。然而,这似乎经不起推敲。尽管《国富论》中的措辞和句子并不十分微妙,但句子长度和句子长度的组合并不统一。当然,有些人也认为这应该归功于它对这本书的不断修订,使得它的口语色彩逐渐淡出。

事实上,史密斯的爱好和兴趣远远超出了道德哲学和经济学。他曾经告诉他的朋友,除了他的伦理学和经济学著作之外,他还计划写关于天文学、哲学和修辞学以及法律、政治理论和科学发展史的主要书籍,试图建立一个庞大的理论体系。然而,这个能够穿透宇宙和人类发展轨迹的天才最终无法抗拒时间的流逝。他越来越老,身体也越来越差。这时,他已经意识到自己不能建立这个“研究天人关系”的系统。他感慨道:“我要写更多的东西。我的手稿包含许多有用的材料,但现在不可能了。”

史密斯一生中懒得写信和写长信。也许他只是一个理性的“经济人”来判断价值:生活中有太多重要的事情,留给他的时间太短了。不要在不重要和无意义的事情上浪费太多时间。

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